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Dilettante

J'avais soulevé une question à la fin de ma note sur le Plaisir… Voici la réponse.

Le dilettante est celui qui envisage les choses du point de vue du plaisir esthétique, celui qui fait les choses, non pas en professionnel, mais en amateur. Qui dit "amateur" dit quelqu'un qui aime une ou plusieurs choses, un art (amateur de musique, amateur de chevaux, amateur de jolies filles…) ; ou aussi  une personne qui effectue une tâche sans rémunération, au contraire d'un professionnel.

Dilettante vient de l'italien dilettante, "celui qui trouve plaisir à quelque chose", plus spécifiquement "amateur d'art" ; ce participe présent employé en substantif correspond au français "délecter". 
Ce mot a vu son sens évoluer : d'"amateur  de musique italienne", il est passé à "amateur de musique", puis à "amateur d'art". Aujourd'hui, le dilettante est celui qui exerce une activité comme un passe-temps, quelquefois avec une nuance péjorative – en "amateur" ; ou lorsqu'il s'applique  à un esthète qui vit au gré de sa fantaisie – un dandy en tant qu'attitude sociale. [Le Robert, Dictionnaire historique de la langue française, sous la dir. d'Alain Rey].
Si l'on remonte aux étymologies latines, ce mot a la même origine que les mots dilection (amour tendre, ça m'inspire…), prédilection et se délecter.
Je suis donc une dilettante, et j'en suis fière ! 

"Quand Rabourdin le faisait venir en bas pour lui expliquer un travail, Phellion tendait son intelligence, il écoutait les moindres paroles du chef comme un dilettante écoute un air aux Italiens" [Balzac, « Les employés »].

Combien de gamins sont traités de dilettante, sur leur bulletin scolaire, par des profs ignorant le sens des mots qu'ils utilisent, ce qui est un comble ! 

Pour moi, le meilleur exemple de dilettante me semble être un chat. Je découvre avec surprise qu'une maison d'édition a dû penser la même chose… 

Chat dilettante 

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